Витражи - завораживающее зрелище! Лучи света проникают через кусочки цветного стекла, оставляя следы ярких пятен на стенах средневековых храмов, растворяя лестничные пролеты в ярких бликах Петербуржских парадных, привлекая взгляды любопытных туристов на станциях Московского метрополитена. В действительности витражи являлись одним из первых элементов декора еще в средневековье, ведь в те времена возможности изготовить стекла большого размера не было, и люди придумали соединять небольшие элементы стекла путем скрепления металлом. В этих стеклянных мозаиках воплощались картины библейских сюжетов, быта средневековых жителей европейских городов. В те времена витражи служили одним из главных убранств католических и протестантских церквей. Витражи с изображениями ликов святых освещали церковные приходы, придавая обстановке сокральность, таинственность и умиротворение. Затем прекрасные произведения искусства стали использовать в декорах серых, каменных средневековых замках, но в этих картинах были запечатлены совсем другие сюжеты: победы рыцарей над вражескими армиями, походы крестоносцев, сцены из быта вассалов и придворных.

Проходило время, а витражи оставались уделом избранных, работы изготавливались годами, процесс был крайне трудоемок, лица и открытые части тела детально разрисовывались, одежам и тканям придавались тени и драпировки, на стеклянной листве появлялись прожилки. Работы были крайне тяжелыми, ведь иногда, для того чтобы получить тот или иной цвет, было необходимо сложить несколько стекол, а свинцовый профиль, в который набирались стекла, придавал неподъемный вес.

Такими витражи оставались в плоть до конца 19 века. Именно тогда Луис Комфорт Тиффани изобрел свою технологию изготовления витражей. К тому моменту цветное стекло приобрело вид такой, какой мы его знаем сейчас. Конечно оттенков и цветов было несколько меньше, и инструменты для обработки был не такие совершенные, но витражные шедевры от этого получались не менее великолепные. Тиффани обрамлял каждый кусочек витража в медную ленту, после чего спаивал оловом. Шов между стеклышками получался миниатюрный и довольно аккуратный в сравнении со свинцовым профилем, используемым в средневековых витражах, работы стали легче, и витражам получалось придавать формы, спаивая их на болванках. Так получались настольные лампы и абажуры. Витражи Тиффани стали крайне популярны в США. Технологию начали перенимать мастера и других стран, имя создателя было увековечено в витражном мире, и по сей день работы, созданные в этой технологии называют витражами Тиффани.